Merlín, Condesa De
1789.           Nace en La Habana, MARÍA DE LAS MERCEDES SANTA CRUZ CÁRDENAS MONTALVO Y
O’FARRILL, CONDESA DE MERLÍN, ilustre dama cubana de rancio abolengo. Hija de los Condes de
Jaruco y Mompox. Recibió desde la cuna una esmeradísima educación que le propició ocupar un
distinguido lugar entre la intelectualidad parisina de su época, al contraer matrimonio con el general
francés Cristóbal Antonio Merlin. En la Ciudad Luz, mantuvo en sus salones unas tertulias artístico-
literarias asiduamente frecuentadas por  músicos —Chopin, Liszt, Rossini, Meyerbeer— y escritores —
Musset, Balzac, George Sand—. Educó su voz con el famoso tenor español Manuel García (primer
intérprete del Conde Almaviva, en Il barbiere di Siviglia) y disfrutó la amistad de su hija, la célebre
soprano María Malibrán, con quien cantaba a dúo en sus reuniones. En Cuba vivió solamente hasta los
12 años en que marchó a España. Al contraer matrimonio se radicó hasta su muerte en Francia.
Regresó a La Habana por una breve temporada (del 10 de junio al 23 de julio de 1840) y organizó
varias funciones de beneficencia, donde tomó parte, haciendo gala de su bella voz de soprano. La
condesa de Merlín murió en  París, el 13 de enero de 1852. Entre sus obras, la novela Sor Inés resulta
de interés para el arte lírico cubano, por ser modelo literario de la opereta de Lecuona del mismo
nombre. Reflejó, además, sus vivencias en Cuba en los libros autobiográficos Mis primeros doce años
y Viaje a La Habana. (Imagen 3. La Condesa de Merín, grabado antiguo).